הגדרת מערכת הפעלה

עַל מחשוב, נקרא מערכת הפעלה אל ה קבוצה של תוכנות מחשב המאפשרות ניהול משביע רצון של המשאבים שיש למחשב.

ידוע גם כ תוכנת מערכת, מערכת ההפעלה מתחילה לעבוד על המחשב מיד לאחר הפעלתו לנהל חומרה מהרמות הבסיסיות ביותר, המאפשר גם את אינטראקציה של המשתמש.

הרעיון אמנם מותקן מאוד בהוראת מחשבים, אך ראוי לציין כי קיימות מערכות הפעלה לא רק במחשבים אלא במציאות סוג זה של מערכות ניתן למצוא ברוב המכשירים האלקטרוניים המשתמשים במיקרו-מעבדים, כזה המקרה של א טלפון סלולרי או נגן DVD.

חמש פונקציות הנחשבות בסיסיות מתקיימות במערכת ההפעלה: ניהול משאבים (זו הפונקציה המאפשרת למשתמש את כתובת החומרה, כולל ציוד היקפי ורשת אם קיימים), מתן ממשק למשתמשים (מכאן המשתמש יכול לטעון תוכניות, לגשת לקבצים ולבצע משימות אחרות במחשב), ניהול קבצים (מאפשר ליצור, לשנות ואף למחוק קבצים), שירות תמיכה ושירותים (זה מאפשר לעדכן את הגרסאות, לשלב כלי עזר חדשים ויותר, לשפר את אבטחת המערכת בהתאם לצרכים, לשלוט על ציוד היקפי חדש שנכנס וגם לתקן שגיאות שמתעוררות בכל אחת מהתוכנות) ניהול משימות (מקל על ניהול כל משימות המחשב שמבוצע על ידי המשתמש).

ישנן כיום מספר מערכות הפעלה, בין הפופולריות ביותר הן, כמובן, חלונות, מלך המערכות, נוצר על ידי מיקרוסופט בשנת 1981, Mac OS (מערכת הפעלה שנוצרה על ידי החברה מנצנה למחשבים שלך מקינטוש) , לינוקס, AmigaOS ו- Unix ובפלאפונים בולטים הדברים הבאים: מערכת הפעלה של Blackberry, Windows Phone, WebOS, Bada, Android ו- Symbian.