אזור עירוני וכפרי - הגדרה, מושג ומה זה

אחת הדרכים לסווג את המרחב הגיאוגרפי היא להבדיל בין שני אזורים, עירוניים וכפריים. ברור שאזורים עירוניים מתייחסים לרעיון של עיר או עיר, ואילו המונח כפרי מתייחס לחיים במדינה.

אזור עירוני

למרות שאין סוג אחד של עיר, ניתן לקבוע כמה מאפיינים משותפים לכל האזורים העירוניים או המרחבים. כדי שיישוב ייחשב רשמית כעיר, עליו לחרוג ממספר מסוים של תושבים (למשל, בספרד מרכזי אוכלוסייה העולים על 10,000 תושבים נחשבים לעיר ואילו בצרפת הנתון הוא 2,000 תושבים).

מנקודת מבט מורפולוגית, עיר היא צבירה של מבנים עם מטרות שונות. מבחינה פונקציונלית, עיר היא מרכז אוכלוסייה בו מתקיימות כל מיני פעילויות ובקנה מידה גדול (אלה של המגזר התעשייתי, המגזר המשני ואלו של מגזר השירותים). מבחינת שטח, עיר היא גרעין עם אזורים שונים המחוברים זה לזה (אזורי מסחר, פנאי, מינהלי ...).

מבחינה סוציולוגית, ערים מתפתחות אורח חיים אורבני במיוחד, עם מגוון חברתי רב, עם יחסים אישיים אנונימיים יותר ועבודות מיוחדות יותר.

אזור כפרי

כאשר בני אדם החלו לטפח את כדור הארץ באופן סלקטיבי לפני 10,000 שנים, הציד ננטש כדרך חיים ותהליך ישיבה החל ביישובי קבע או באזורים כפריים.

המרחב הכפרי אינו מציג את אותם מאפיינים בכל השטחים. עם זאת, ישנם מאפיינים נפוצים מסוימים:

1) מתבצעות פעילויות כלכליות חקלאיות, בעלי חיים וייעור,

2) הם מרכזי אוכלוסייה קטנים עם שירותים ציבוריים מוגבלים בדרך כלל,

3) בשטחים אלה תושביה חיים בגרעינים מפוזרים עם צפיפות אוכלוסייה נמוכה

4) אנשים שומרים על קשרים חברתיים הדוקים יותר מאשר באזורים עירוניים (באזורים הכפריים כל התושבים מכירים זה את זה ואילו בעיר נשמרת אנונימיות).

אוכלוסיית העולם היא בעיקר עירונית

נכון לעכשיו יותר ממחצית מתושבי כדור הארץ חיים בערים. ההערכה היא כי עד שנת 2050 יגורו שניים מתוך שלושה אנשים בעיר. הירידה ההדרגתית באוכלוסייה הכפרית נובעת משתי סיבות עיקריות:

1) החיים באזורים הכפריים אינם משתלמים כלכלית עבור מגזרים גדולים באוכלוסייה

2) הסביבה הכפרית מציעה פחות שירותים מהסביבה העירונית בהיבטים מסוימים, במיוחד בנושאי חינוך, בריאות או פנאי.

צילומים: Fotolia - petr84 / relif