הגדרת קהל

קהל מובן כקבוצת אנשים פחות או יותר המאופיינת בהאזנה למצגת בעל פה או בהשתתפות במצגת מאותו סוג. הקהל יכול, לעומת זאת, להיות מאוד משתנה ואת המושג ניתן להחיל גם על אנשים הנראים כרגע וגם יכולה להיות לו משמעות מופשטת כשמדברים על הקהל מבלי שיהיה מולו.

הקהל הוא ללא ספק אחד המרכיבים החשובים ביותר באירועי תקשורת. במונחים ספציפיים, קהל יכול להיות מורכב מכמה חברים, אך מכיוון שתפקידו העיקרי של הקהל הוא להקשיב או לחזות במעשי תקשורת שונים, אדם יחיד יכול להיחשב בקלות כקהל.

הקהל הוא זה שמקבל את המידע בקוד בו הוא מועבר, ותמיד חייבת להיות רמת הבנה מסוימת. באופן כללי, הקהל לוכד את המידע הזה באופן פסיבי, מבלי להשתתף באופן פעיל ופשוט לקחת את הנתונים שנחשפו. אולם כיום, השתתפות הקהל בתקשורת השונה גוברת ורלוונטית יותר בכל הקשור לבניית חדשות, חדשות ומידע שונה.

ניתן ליצור קהלים בחללים אינסופיים. אמנם בדרך כלל אנו חושבים על קהל הטלוויזיה בהתחלה, אך ישנם גם קהלים העדים למופעים חיים, ספורט, מופעים, הרצאות, כנסים ותערוכות אקדמיות מסוגים שונים. הקהל נמצא תמיד מול מי שמציג ולמרות שסידור המיקומים עשוי להשתנות, באופן כללי הקהל נשאר בישיבה ובאופן מדומה כדי להעדיף קשר עם הנוכחים (אם כי ברסיטלים ומופעי מוזיקה זה מקובל שהוא יישאר עצור לאורך כל התוכנית).