הגדרת נהר

בסביבה הטבעית הנהר הוא מסלול מים שנשאר בתנועה קבועה (לא עומד) ומתחבר לנתיבי מים גדולים יותר כמו אגמים, ים, אוקיינוסים או נהרות אחרים, בהם הוא זורם במדויק. באופן כללי, נהרות משמשים כחיבור בין האזורים השונים לאותם מסלולי מים גדולים יותר כמו הים או האוקיינוס.

בנוסף, בדרך כלל נהרות הם מסלולי מים מתוקים בניגוד למה שקורה עם הים, מה שהופך אותם למרכיב חיוני להישרדות האדם, החי והצומח. לנהרות יכול להיות אורך משתנה לחלוטין, הארכה, עומק ורוחב ממקרה אחד למשנהו.

גיבוש, מאפיינים, סוגים וחשיבות סביבתית

אלה חלקים חשובים של מים מתוקים הממוקמים בתוך מסת היבשות, עם מגוון זרימות, כלומר עם שינויים בכמות המים שהם מעבירים. נחלים משניים או נהרות הזורמים לנהר ראשי נקראים יובלים. בינתיים, פני השטח העוברים בנהר הראשי ויובליו נקראים אגן.

נהרות יכולים גם ליפול מצוק ובכך ליצור מפלים הידועים בכינוים מפלים, שיש להם אטרקציה תיירותית נהדרת ברחבי העולם, בין המקרים המפורסמים ביותר שמפלי איגואזו בולטים. מפלים מפורסמים אלה ממוקמים על נהר האיגואסו, הממוקם בדיוק על הגבול בין מחוז מיסיונס הארגנטינאי למדינת פאראנה בברזיל. הם נבחרו כראוי לאחד משבעת פלאי תבל וכמובן נהנים מהגנה מיוחדת לנוף היפה שהם מייצגים ולצומח ובעלי החיים המקומיים המרכיבים אותו.

הנהרות הם מים יבשתיים אשר בורחים דרך ערוצם על פני היבשת ובמהלך זה הם משאירים משקעים של בוץ, חול, סלעים קטנים.

נהרות הם אולי אחת הצורות המשתנות ביותר של כל הידועים. מלכתחילה זה כל כך מכיוון שהמים בנהרות נמצאים בתנועה קבועה ובתנודות. שנית, מכיוון שזרימה קבועה זו פירושה שאותו נהר יכול לראות את זרימתו משתנה לחלוטין לאורך כל השנה, בהתאם לכמות הגשמים, הבצורת וכו '. במקרים מעטים מאוד הנהרות אינם מתחברים לדרך מים גדולה יותר כדי ללכת לאיבוד באמצע האדמה ולהתייבש. עם זאת, כאמור, ברוב המקרים, נהרות חוצים אזורים ענקיים או קטנים כדי להתחבר סוף סוף עם ים, אוקיינוסים או אגמים. לפיכך, הם מאפשרים גם ניווט ופיתוח פעילויות בעלות חשיבות רבה לבני האדם.

איננו יכולים להתעלם מחשיבותו של הנהר בכל הקשור לתקשורת שהם מקימים עם אזורים אחרים, נהרות ניווט פותחים בדיוק את דלת התקשורת בין אוכלוסיות שכנות למשל.

ומבחינה אקולוגית הנהרות מהווים אחת ממאגרי המים החשובים ביותר בעולם עבור היצורים החיים השוכנים על פני כדור הארץ, בנוסף להיותם הסביבה הטבעית בה חיים אינספור מספרים וצורות חיים, ביניהם מונארות , פטריות, ירקות, פלנקטון, בעלי חיים, בין היתר.

ניתן לחלק את מידת הנהר לשלושה חלקים עיקריים: המסלול העליון (בו מתחיל הנהר, בדרך כלל בין ההרים, כהפשרה), המסלול האמצעי (בו מתרכך כוחו השחיקתי) והמסלול התחתון (בו נוצר מתפתל או קימורים חדים באזורים נמוכים יותר ליד הים). החלק התחתון של הנהר יכול ללבוש צורות שונות, למשל דלתות, איים או שפכים.

כמה מהנהרות החשובים והמוכרים בעולם הם הנילוס (הארוך ביותר בעולם), האמזונס, הריו דה לה פלאטה (שמסתיים בשפך בגלל שהוא פה רחב ועמוק של מים), הדנובה , דורו, אורינוקו ומיסיסיפי, בין היתר.

שימושים אחרים במושג

מצד שני, למושג הנהר שימושים אחרים בשפתנו הנובעים מהשימוש שהוזכר. כשיש שפע של משהו נוזלי, מדברים במונחים של נהר: "זה היה נהר של דם"; או כשיש נהירה עצומה של אנשים: "על החוף היה נהר של אנשים, אי אפשר היה ללכת לפעמים."