הגדרת גן לאומי

מושג הפארק הלאומי הוא מושג עדכני יחסית המשמש לייעוד אותם מרחבים טבעיים, מקומות פראיים ובוודאי נרחבים, המוגנים על ידי המדינות הלאומיות במטרה לשמר את החי והצומח הקיימים בהם, שהוא אוטוכתי וחסר ערך. למערכת האקולוגית, וכך להימנע מהיעלמותה, הכחדתו או שינויו, וגם מהיופי הטבעי המשתמע מעצמו.

שטחי טבע עצומים המקבלים הגנה ממלכתית על יופיים וכדי להגן על מערכות אקולוגיות יקרות ערך שהם מארחים

ההגנה המוצעת למרחב הטבעי המכונה גן לאומי הינה ברמה חוקית וזאת כדי להימנע מכל מיני הפרות או שימוש פסול בו על ידי אנשים או תאגידים המעיזים להתערב בהם בצורה בלתי הולמת, ולהכניסו פנימה. מונחים פשוטים יותר, ניצולם.

פעילויות הנחשבות מזיקות כגון ציד חיות בר, כריתת עצים, דיג או ביצוע מדורות, זריקת אשפה, כריתת צמחייה זמינה, בין היתר, מונעות בפארקים לאומיים.

כפי שציינו בתחילת הסקירה, פארקים אלה מנוהלים, מתוחזקים ומוגנים על ידי המדינה באמצעות משאבים ציבוריים, שהכנסתם מגיעה בדרך כלל מתיירות, אם כי יכולות להיות גם חברות ידועות או אישים בעלי יכולת כלכלית לתרום כסף יהיה מיועד לחלוטין לשמר אותם.

מקורות

הפארקים הלאומיים הראשונים רכשו מעמד חוקי זה רק בסוף המאה ה -19. זאת מכיוון שקודם לכן, היה רגיל ששטחים אלה שייכים לאריסטוקרטים פרטיים בעלי מעצמה גדולה או למדינה הלאומית המקבילה, אך לא הייתה להם ההגנה המיוחדת על פי החוק.

יצירת הפארקים הלאומיים השונים קשורה לא רק להגנה על מרחבים טבעיים אלא גם להתאוששות של מרחבים ששונו על ידי נוכחותם של בני אדם, וכי ההערכה היא שהם עלולים ללכת לאיבוד אם הם אינם תכונות. הגנה ראויה להם.

הפארק הלאומי הראשון הוקם בשנת 1872 בארצות הברית והוא כיום ילוסטון המפורסמת שנמצאת במדינות ויומינג, מונטנה ואיידהו.

תנאים שהפארקים הלאומיים עומדים בהם

בשנת 1969 האיגוד הבינלאומי לשמירת טבע ומשאבי טבע פירט לראשונה מהו גן לאומי וקבע הנחיות שונות המשמשות להכרה בשטח טבעי כגן לאומי אפשרי: שיש מערכת אקולוגית טבעית אחת או יותר. בה, שיש בה מינימום אלף דונם, שפותחה מערכת הגנה משפטית, שמובטח האיסור האפקטיבי על השימוש במשאבים הקיימים שם, שאנשים רשאים לחקור אותה, לבקר בה וליהנות ממנה מטרות תרבותיות, חינוכיות או פנאי, אך תמיד דואג לה ומגן עליה באותו מסע וביקור, כלומר, לא לפתח כל פרקטיקה המאיימת על מצבה הטבעי.

שנתיים לאחר מכן, בשנת 1971, הכריז האיחוד הבינלאומי לשמירת הטבע כי לכל גן לאומי צריכה להיות הגנה משפטית, המשאבים הכלכליים שלו לתמוך בהם ואנשי צוות מיוחדים לתחזוק הגן כראוי וכללים ברורים האוסרים על ניצול בלתי הולם.

המטרה שלשמה הוקמו פארקים לאומיים עם מעמד זה היא לשמור על הטבע שחי שם כדי ליהנות מאזרחים, להיות גאוותה של האומה המכילה אותם ובסופו של דבר לספק הטבות.

פונקציות חינוכיות ופנאי

אחד היתרונות החשובים ביותר שניתן לייחס לפארקים לאומיים אלה הוא הפונקציה החינוכית שהם מציעים למבקרים בהם מבחינת חינוך סביבתי, במיוחד. המבקרים לומדים ומפנימים גם את חשיבות השימור וההגנה על המרחבים הטבעיים הללו, כלומר הם הופכים מודעים להם ודואגים להם מכיוון שכך, מרמז לא רק לדאוג למורשת הטבע שלהם אלא גם לאיזון המערכת האקולוגית.

מצד שני, איננו יכולים להתעלם ממרחב הבילוי שהם מציעים, ומאפשרים לנו להיות קרובים לטבע, להעריך אותו וליהנות ממנו.