הגדרה של סוסים

סוס הוא יונק שניתן לזהותו בקלות ושייך לסדר פריסודקטילה או פריסודקטילים או לאותם בעלי חיים שיש להם פרסות במקום אצבעות מופרדות זו מזו. יונקים רבים השתייכו לסדר זה אך נכון לעכשיו רובם נכחדו, לאחר שנעלמו לפני אלפי שנים. הסוג היחיד ששרד מהסדר הזה הוא Equus, בהם אנו מאתרים את הסוסים, הזברות והחמורים הנוכחיים. יונקים אחרים השייכים לסוג זה, שנכחדו לפני שנים, הם הטרפנים (שנכחדו בשנת 1875), התחת התחת של האטלס, התחת הפרוע של סוריה, הקאגגה (חיה הדומה לזברה) וגזעי סוסים שונים.

לסוסים יש כמה אלמנטים המשמשים להבדילם מיונקים אחרים. קודם כל, סוסים (סוסים, זברות וחמורים) הם בעלי חיים ארבע (כלומר יש להם ארבע רגליים). רגליהם בדרך כלל ארוכות אך יחד עם זאת חזקות, יותר מאשר רגליהן של ארבעות אחרות כמו צבאים או אנטילופות. עם זאת, זה נחשב כי פגיעה ברגליים יכולה להיות קשה מאוד עבור בעלי חיים אלה שכן קשה מאוד להחלים מהם. אלמנט אופייני נוסף של סוסים הוא שיש להם זנב שיער מאחור ושיער באורכים שונים מאחור.

זברות הן אולי החיות הניתנות לזיהוי הקל ביותר מבין השלוש בזכות צבע הפסים בשחור-לבן. כמו כן, בניגוד לסוסים וחמורים, הזברות הן היחידה משלושת החיות שעדיין מוחזקות בטבע. גם הסוסים וגם החמורים משמשים את האדם למשימות ופעילויות שונות, ולכן הם נחשבים לבעלי חיים מבויתים.

כל שלושת בעלי החיים הם אוכלי עשב ויש להם תותבות שהוכנו במיוחד למאכל צמחי, כלומר אין להם ניבים או שיניים חדות מאוד. סוסים אינם מציגים הבדלים גדולים בין שני המינים, בניגוד לבעלי חיים אחרים.