הגדרת טוטם

המונח טוטם משמש בדרך כלל לייעוד סמל (שיכול להיות אמיתי או מופשט) המייצג תרבות או מערכת אמונה. המושג טוטם הוא יליד תרבויות ילידי אפריקה שונות כמו גם אמריקה (ומרחבים אחרים, אם כי במידה פחותה), תרבויות שהאמינו בדמויות אלוהיות שכביכול כוונו להגן ולדאוג לבני החברה. בדרך כלל, טוטמים אלה היו דמויות מיתולוגיות שיכולות להיות בעלי חיים או בני אדם או לשלב מאפיינים של שניהם.

למרות שהטוטם הוא ייצוג מיתולוגי וכמעט פנטסטי של בעל חיים או דמות לא אמיתית, ניתן לייצג אותו בדרכים שונות בפועל. במובן זה, מקובל כי התרבויות המקומיות של צפון אמריקה בונות פסלי עץ או אבן חשובים שהתאפיינו בכך שהם צרים, גבוהים מאוד וצבעוניים בו זמנית. בהם יוצגו כל המאפיינים השונים של דמות הטוטם ונוספו כנפיים המסמלות את מקורו האלוהי והחיצוני. פסלים אלה מהווים כיום אטרקציות תיירותיות חשובות, במיוחד באזורים מסוימים בצפון אמריקה בהם הודים הילידים השאירו עקבות רבים.

הטוטמים הם המקבילה לדפוסי החברה שכן המטרה העיקרית של נוכחותם היא להבטיח שכל הפרטים מוגנים מפני רעות או איומים אפשריים. בנוסף, הטוטם הוא זה שמייצג את הערכים והמסורת של אותה תרבות, ולכן אתה אף פעם לא יכול לדבר על שני טוטמים שווים.

נהוג לגלות כי הטוטמים של כל תרבות מיוצגים באופן ציורי על ידי חיות בר או על ידי בעלי חיים בעלי מאפיין ייחודי כלשהו. זה קשור לחשיבות שהתרבויות של תקופות אחרות נתנו לטבע, כמו גם לקשר המיוחד של הכבוד וההערצה שהקימו איתו.