הגדרה של סערה

המילה סערה משמשת כדי לייעד בעיקר את התופעות המטאורולוגיות שנוצרות באופן פתאומי יחסית ומורכבות מגשמים עזים, סופות רעמים, רעמים וברקים, נפילות ברד אפשריות ואלמנטים אחרים התורמים ליצירת תחושת כאוס. ידוע כי סופות מתרחשות בים הפתוח, בעוד שמקביליהן העירוניים ידועים יותר כסופות. בכל מקרה, שתי התופעות דומות ויכולות להיחשב כסופות כל עוד הן כרוכות במידת מה באי סדר או באלימות.

סופות הן אירועים מטאורולוגיים שאינם מתרחשים לצמיתות, אלא נוצרים מתנאים מסוימים ואז נעלמים. חלקן יכולות להיות ארוכות טווח, אך אחד המאפיינים העיקריים של הסערה הוא בדיוק העובדה שהיא פורצת בפתאומיות ולכן נוטה לכלול כוח ואנרגיה גדולים שאינם נמשכים יותר מכמה שעות או לכל היותר ימים. סופות בדרך כלל אינן עמידות כמו גשמים פשוטים, אשר במקרים מסוימים יכולים להימשך זמן רב.

כדי שתיווצר סערה, חייב להיות חוסר איזון בין הלחץ של שני אזורים צמודים, והמרכז הוא של לחץ נמוך וסביבתו של מרחב הלחץ הגבוה. חוסר איזון זה מייצר עננים ורעמים, כמו גם רוחות חזקות מאוד. עננים אלה הופכים גם הם לכבדים מאוד ומכילים ריכוז משמעותי של מים שיירדו אז כגשם (לא כמו כל גשם אם לא, בגלל הרוח וירידת הטמפרטורה, באלימות).

סופות לעיתים קרובות מאוד בעייתיות עבור בני אדם, בין אם הן ביבשה ובין אם בים הפתוח. זאת מכיוון שמצב זה כרוך בעימות בין בני אדם לכוחות טבע שקשה לשלוט בהם.