הגדרת מעגל

מעגל הוא מסלול או נתיב שמתחיל ומסתיים באותו מקום, נקודת ההתחלה ונקודת ההגעה זהות. נתיב זה נקבע באמצעות חיבורים שונים ורבים שיכולים להיות עם אפשרויות מסלול שונות, אם כי הם תמיד מובילים לאן שהתחילו. המעגל קורה תמיד או מתרחש במרחב מוגדר מכיוון שהוא סגור ולא אינסופי. המשמעות היא שכל מעגל מסודר בתוך היקף שלמרות שהוא יכול להשתנות בגודלו מאוד, הוא תמיד מתחם.

כשמדובר במעגלים, ניתן להחיל את המונח על מצבים אינסופיים, למרות שחלקם ידועים יותר מאחרים. במובן זה, מעגלים נפוצים הם המעגלים החשמליים המחוברים כראוי לאלמנטים שלהם, מאפשרים קבלת חשמל בכל התומכים הזקוקים לכך. בנוסף, המעגלים המתרחשים בתוך מכונות וקשורים לטכנולוגיה, למשל, מעגל ההפעלה של המחשב, הם מעגלים מורכבים אך גם נפוצים מאוד וחשובים לתפקוד תקין של כל המכונה.

המילה מעגל יכולה לשמש גם בסוגים אחרים של חללים שאין להם שום קשר לטכנולוגיה. מעגלי תחבורה הם המסלולים שכבר הוקמו להובלה ולגיוס חומרים, בעלי נקודת התחלה ונקודת הגעה. יחד עם זאת, מעגל חוזר מאוד הוא של מירוץ רכב. מעגל זה נקבע בהיקף תוחם (אם כי הוא משתנה בגודלו בהתאם לדיסציפלינות) והוא הנתיב שעל המשתתפים השונים לעבור, החל מנקודה וצריך להגיע אליו כדי לשקול את ההקפה השלמה. במעגל זה יכולים להיות ענפים שונים של המסלול, אך תמיד יש לו אותה נקודת התחלה וסיום.