הגדרת מצוקה קיומית

בן האדם הוא ישות ששואלת את עצמו שאלות, אדם שמסוגל לקבל החלטות הקשורות להיבטים יומיומיים כמו, למשל, התפריט להכנה בצהריים, אך יכול גם לשקף עניינים טרנסצנדנטליים כמו המודעות למוות של עצמו. או של אדם אהוב.

מוות כחלק מהחיים יכול לייצר ייסורים קיומיים בולטים אצל אדם שחש מוצף מכל כך הרבה שאלות ללא תשובות ברורות.

החיפוש אחר תשובות

הפילוסופיה כמדע היא בעלת ערך רב מכיוון שהיא עוזרת לנו לשאול את עצמנו שאלות חשובות מאוד כדי להוסיף אושר ומודעות לחיים. עם זאת, הפילוסופיה כפי שמראה ההיסטוריה של הידע ההומניסטי הזה לא סיפקה תשובות סופיות לכמה מהשאלות הנפוצות הלב האנושי.

משקל חוסר הוודאות

מנקודת מבט זו, אין וודאות מוחלטת בסגנון מדע הניסוי כאשר ניתן להוכיח עובדה קונקרטית באופן נצפה. ייסורים קיומיים מראים בדיוק את חוסר הוודאות החיוני שמשפיע על הנושא במצב הרוח היומיומי שלהם מכיוון שלחוסר הוודאות הללו יש משקל בולט מאוד בלב, כלומר הם פוגעים מאוד מכיוון שמאחוריהם טמון צורך עצום בחיפוש אחר משמעות.

משבר זהות

ניתן לחוות ייסורים קיומיים בכל שלב בחיים מגיל ההתבגרות, שכן בשלב זה אנשים מתחילים להיות מודעים יותר לחיים ולמוות. אבל גם, על זהותו שלו. במילים אחרות, ייסורים קיומיים יכולים להניע גם מחוסר ודאות בנוגע לשאלות חשובות כמו: מי אתה? או מה אתה רוצה לעשות בחיים שלך כדי להיות מאושר? ניתן להניע משבר גם על ידי ספקות ייעודיים אפשריים.

ייסורים קיומיים מראים גם את הטעות האנושית מאוד של לחיות יותר בעתיד מאשר בעבר. כלומר להיות יותר במחר מאשר עכשיו. כאשר מתרחש פרק של מצוקה קיומית, פרק זה בדרך כלל אינו קצר מועד. כלומר השאלות שהאדם שואל עמוקות כל כך עד שתגובתם אינה מיידית. אחרת, אם התשובה הייתה ברורה, לא היה שום סוג של ייסורים חיוניים.