קרטין - הגדרה, מושג ומה זה

קרטין הוא חלבון, שתפקידו העיקרי הוא הגנה על תאי האפיתל, והוא מהווה גם יסוד מהותי ביצירת שכבת העור החיצונית ביותר. זהו גם מרכיב בסיסי בשיער ובציפורניים, כמו גם בחלקים אחרים של הגוף כמו הלשון או החיך, מה שמעניק להם כוח והתנגדות.

בטבע ידוע רק חומר ביולוגי אחר שיכול להידמות לקרטין מבחינת קשיות, כיטין.

סוגי קראטין

ישנם שני סוגים של קראטין על פי המבנים והמרכיבים השונים שלהם. לפיכך, אלפא קראטין מכיל בהרכבו שאריות ציסטאין המהווים גשרים דו-גופריים. הגשרים האלה הם שמקנים לו קשיחות. סוג זה של קרטין נפוץ בקרנות בעלי החיים ועל ציפורניהם.

נהפוך הוא, בין מרכיבי בטא הקרטין, ציסטאין אינו נמצא ולכן אין גשרים דו-גופריים. כמו כן, בניגוד לסוג הקודם, קרטין זה אינו ניתן להרחבה. בטא קרטין הוא המרכיב החיוני בקורי העכביש.

כיצד להגדיל את ייצור הקרטין

הדרך הפשוטה ביותר להגדיל את ייצור הקרטין היא באמצעות צריכת מזונות עשירים בחלבון זה או המסייעים לייצורו. זהו המקרה של פירות הדר, מכיוון שתכולת הוויטמין C הגבוהה שלהם מקלה על הגוף להטמיע חלבונים צמחיים, החיוניים ליצירת קרטין.

באופן דומה, לירקות כמו בצל או כרובית יש השפעה חיובית מאוד על ייצור חלבון זה מכיוון שהם מכילים ויטמין B7, אשר ממלא תפקיד חשוב מאוד בחילוף החומרים של הקרטין. לבסוף, ישנם מאכלים כגון עוף או בשר רזה, אשר בגלל תכולת החלבון הגבוהה שלהם, משפיעים ישירות על עליית הקרטין בגוף.

קרטין באיכות נמוכה

באותו אופן שישנם אלמנטים מסוימים שעוזרים לייצר יותר קרטין, ההיפך יכול להתרחש גם עם גורמים המשפיעים לרעה על איכות הקרטין, מה שמוכיח בשיער עדין ובציפורניים פחות עמידות.

בתוך קבוצת אלמנטים שליליים זו לייצור קרטין בולטים מתח, הורמונים או תזונה לא מאוזנת יתר על המידה. בשל נקודה אחרונה זו, מומלץ לצמחוניים ליטול תוספי מזון מסוימים במידת הצורך, כגון ספירולינה או שמרי בירה.

צילומים: iStock - מרקו סקרביץ '/ בן שונוויל