הגדרה של אוטוטרופ

על ידי אוטוטרופ אנו מבינים את כל האורגניזמים שיש להם את היכולת לייצר מזון בעצמם מחומרים אנאורגניים כגון אלמנטים שאינם חיים על פני כדור הארץ (אור, מים וכו '). בין האורגניזמים האוטוטרופיים החשובים והנפוצים ביותר אנו מוצאים צמחים מאחר שהם מבצעים סינתזת מזון משלהם, תוך שימוש באלמנטים כמו מים ואור שמש להכנת המזון שלהם.

המילה אוטוטרופ מגיעה מהשפה היוונית, שעבורה מכוניות פירושו 'עצמי', 'של עצמו' ו גביע 'תזונה', וכתוצאה מכך "תזונה מתוצרת עצמית". יצורים או אורגניזמים אוטוטרופיים הם אולי הפשוטים ביותר בעולם היצורים החיים, שכן בעלי חיים ובני אדם צריכים להאכיל בתרכובות אחרות בנוסף לצרוך את הראשונים כמזון שלהם. עבור יצורים אוטוטרופיים אלמנטים כגון מים או אור שמש (מהם מתרחשת פוטוסינתזה או סינתזת אור) הם חיוניים מכיוון שרק מהם הם יכולים להכין לעצמם את האוכל ולהמשיך לצמוח.

חוליות ראשונות בשרשרת המזון

בשרשרת המזון, יצורים אוטוטרופיים הם החוליה הראשונה והם, למותר לציין, חשובים מאוד כדי ששאר האורגניזמים יוכלו להשתתף בה. מכיוון שהאוטוטרופים הם היצורים היחידים שלוקחים אנרגיה ישירות מהסביבה כדי להאכיל את עצמם, שאר היצורים (הטרוטרופים) זקוקים לתהליך הסינתזה שהראשונים מבצעים בצורה טבעית. לפיכך, בעלי חיים ובני אדם צורכים צמחים כדי לקבל אנרגיה שעובדה כבר. יחד עם זאת, בעלי חיים טורפים כמו בני אדם, חתולים או זאבים, משתמשים בטרף העשבוני שלהם כדי לקבל את חומרי המזון והאנרגיה שאורגניזם אוטוטרופי יכול לייצר.

חברי הקבוצה זו הם ירקות. הם מקבלים אנרגיה מאור השמש ויוצרים חמצן כדי להיות מסוגלים להכין את המזון שלהם כפי שכבר ראינו. חיידקים הם סוג אחר של ישות אוטוטרופית.

במקרה של ירקות, פוטוסינתזה מכונה תהליך יצירת מזון. כן או כן, תהליך זה דורש לבצע אנרגיה מהשמש. הם העלים, היסודות החשובים ביותר של הצמח ואלה המאפשרים לו לתפוס את מקור האנרגיה העיקרי כגון השמש.

צמחים, גורמים ביצירת חמצן לכל החיים על פני כדור הארץ

היווצרות האטמוספירה של הפלנטה שלנו נקבעה על ידי תהליך פוטוסינתזה זה. הודות לתרומה זו של הצמחים, אחוז החמצן באוויר גדל ולכן החיים וההתפתחות על כדור הארץ שלנו קיימים. בלעדיו החיים יהיו בלתי אפשריים.

לכן, תזונה אוטוטרופית אינה רלוונטית רק מכיוון שהיא מפעילה את שרשרת המזון, כפי שכבר ציינו, וישויות רבות אחרות יכולות לאכול בהתאם, אלא גם משום שהיא מאפשרת לכל היצורים החיים על הפלנטה לנשום בפועל.

על פי המחקרים והערות אלה שאנו מביאים לגבי פונקציית אספקת חמצן לכדור הארץ, נחשב כי אורגניזמים מסוג זה היו הראשונים שאכלסו את כדור הארץ. בלעדיהם, התפתחות החיים כפי שאנו מכירים אותם היום הייתה בלתי אפשרית, כלומר הם ייצרו תנאים אופטימליים ברמה הסביבתית והיו גם הם בסיס לשרשרת המזון כך ששאר היצורים החיים יוכלו להאכיל כמו וכך לְפַתֵחַ.

בסופו של דבר, גם בני אדם לא היו קיימים בלעדיהם.

בנוסף לצמחים וירקות נורמליים, אצות ימיות נחשבות גם ליצורים אוטוטרופיים אך הן מבצעות סוג של סינתזה המכונה כימוסינתזה, המתבצעת מקיבוע של פחמן ואלמנטים אחרים.

הטרוטרופים אינם מייצרים את מזונם כשלעצמם, הם ניזונים מאוטוטרופים

בינתיים, אותם אורגניזמים המשתמשים באחרים כדי להאכיל את עצמם נקראים הטרוטרופים, כלומר הם אינם מסוגלים כמו אוטוטרופים להאכיל את עצמם על ידי הייצור שלהם, ולכן עליהם להאכיל בתרומות מן הטבע שאורגניזמים אחרים כבר סינתזו, כגון ירקות שהוזכרו. .