הגדרה של אוכלי עשב

בשפה שלנו זה נקרא אוכלי עשב לזה בעל חיים שתזונתו מבוססת על עשבי תיבול וצמחים באופן בלעדי. הוא לא אוכל בשר, עובדה שמבדילה אותו במיוחד מבעלי חיים טורפים שרק ניזונים מזה. ראוי לציין כי אוכלי עשב רבים נוטים לבלוע ביצים ובמקרים מסוימים חלבונים מן החי.

כעת, לא כל אוכלי העשב אוכלים אותו דבר, התזונה תלויה באקלים ובאזור בו הם נמצאים ולכן אנו יכולים למצוא אוכלי עשב הצורכים רק פירות (פרוגוויורים) או עם אלו שאוכלים עלים (פוליבורים).

אך אין ספק כי אוכלי העשב בשורה טובה הם אלה המכונים גידולים, כך נקרא הדרך הייחודית בה הם משתמשים לאכילת צמחים. הם גם החשובים ביותר מכיוון שהם מייצגים את רוב הסדר הזה.

המריצה מאופיינת ב להחיות את האוכל שהם בלעו מהקיבה כדי להחזיר אותו לפה וללעוס אותו. הם מסוגלים לבלוע כמות גדולה של אוכל בפרק זמן קצר, להפיג אותו מחדש ואז לטחון אותו. כלומר, הם חותכים את הצמח או הדשא בשיני החלק התחתון שלו ובולעים אותו בלי ללעוס. כשהוא מגיע לבטן הדשא מחזיר אותו לפה כמו בולוסים של אוכל ופעם בפה הם לועסים אותו לאט. הטוחנות הענקיות שלו טוחנות את הדשא סופית וכשהן במצב מנוחה.

הפרה, העז והארנב הם מהמעריצים המייצגים ביותר מסוג זה.

בעלי חיים עשבוניים גורמים נזק לחלק מהצמחים, והופכים לטורפים מסוימים מהם, ובמקרים הקיצוניים ביותר יכולים לגרום למותם. מכרסמים למשל מסוגלים לעשות את זה. מעבר לסוגיות הספציפיות הללו, אוכלי עשב בעזרת פעולתם מסייעים בהאבקה באמצעותה, למשל, מפצה את חוסר האיזון שהם עלולים לגרום.

חשוב להזכיר שבני אדם הצורכים ירקות בלבד אינם אוכלי עשב, במקרה הספציפי הזה עלינו לדבר על צמחונים או טבעונים.