הגדרה של ביצה

המונח ביצה משמש להתייחס למערכות אקולוגיות מסוג רטוב המאופיינות בנוכחות משמעותית של מים כמו גם צמחייה נמוכה ומשטחית המכסה את המים אך אינה מייבשת אותם. הביצות נמצאות בדרך כלל באזורים הקרובים לים ונחשבות לשקעים בארץ בהם המים מהים או מהאוקיאנוס מגיעים דרך הגלים ושינויים בגאות והשפל. בדרך כלל הביצות הן מרחבים שבהם יש מגוון רב של צמחייה ובעלי חיים בשל התנאים הנוחים של מערכת אקולוגית זו.

ניתן לתאר את הביצות כטריטוריות לא סדירות בהן מופקדים המים מתנועת הים וכן מפי הנהרות שמסיימים את מהלכם המצטרף לים או לאוקיאנוס. ניתן לומר שביצות הן סוג של שטח ביניים בין הקרקע או היבשת לים.

בשל נוכחותם המשמעותית של מים (שבמקרים מסוימים אינם נראים בעין בלתי מזוינת בגלל הצמחייה), לביצות יש תמיד אקלים לח, המסייע להתפתחותם של מיני צמחים ובעלי חיים. בנוסף, הם מהווים אזורים שימושיים במיוחד לביצוע פעילויות חקלאיות וטיפוח מסוגים שונים בשל פוריותם, אם כי הם אינם שימושיים עבור פעילויות בעלי חיים ורעייה.

לביצות יש בדרך כלל הקלה מועטה שאינה עולה על עשרה מטרים, והדבר קשור לעובדה שמערכות אקולוגיות אלה כמעט תמיד נמצאות בגובה פני הים או קרובות מאוד לה. עם זאת, הם יכולים לקבל שקעים חשובים בארצם, המרכיבים את החללים בהם יופקדו מאוחר יותר המים. תלוי בעומק השטח, כמה ביצות יכולות להיות ניווטות.