הגדרת חידה

חידה נקראת חידה המתבטאת בצורת חריזה, המכוונת בדרך כלל לקהל ילדים. כמו כל חידה, החידה מציגה חידה שיש לפתור, ומכניסה את האינטליגנציה של האדם הנחקר. בדרך כלל חסר להם מחבר ידוע שאליו ניתן לייעד. יש להם צורה מגוונת, אם כי אלה של המטר האוקטוסילבי נוטים לשפע בספרדית,

יש חידות שתועדו בתרבות המערבית בצורה מובחנת. דוגמא מובהקת לכך הן החידות ש- ספִינקס הוא זורק את אדיפוס ואת זה הוא מצליח לפתור. על פי המיתוס, תבאי היה הרוס מעבודתו של הספינקס, שהציע את החלטת החידות להפסיק את עבודתו; רבים הופיעו לקבל את האתגר, ונטרפו על ידי המפלצת כשנכשלו. עם זאת, סוף סוף אדיפוס הגיח לענות כי התשובה לחידה על "הישות החיה ההולכת על ארבע עם שחר, שתיים בצהריים ושלוש עם רדת החשכה" הייתה "אדם"; כתוצאה מהתכונה הצלולה הזו, הספינקס מחליט להתאבד.

דוגמה בולטת אחרת לחידות שתועדו בתרבות המערבית יכולה להיות מוצעת על ידי האופרה "טורנדוט", מאת ג'אקומו פוצ'יני.. בזו זו מוצגות בפנינו שלוש חידות שיש לפתור כדי להתחתן עם נסיכה; כל המחזרים נכשלים וכישלון זה ניתן לעונש מוות; לבסוף, נסיך פותר את החידות ורוכש את הזכות להתחתן עם הנסיכה. למרות ניצחון הנסיך, הנסיכה מסרבת להתחתן ולכן הצעיר מציב חידה כדי להיפטר ממנה מחובת הנישואין.

בתרבות ההמונים החידה קיימת גם כן לִפְעָמִים. דוגמה יכולה להיות מוצעת על ידי הדמות הבדיונית "החידות", אויבו של באטמן. הוא מציג את מעשיו בחידות שההחלטה שלהם פירושה אפשרות לחזות אותם ולהימנע מהם.