הגדרה של אמריקה הלטינית

אמריקה הלטינית (נקראת גם לחילופין אמריקה הלטינית) היא תת-אזור ביבשת אמריקה הכוללת את כל אותן מדינות שנכבשו והושבו על ידי מדינות ספרד ופורטוגל האיברית. לפיכך, הטריטוריה המכונה אמריקה הלטינית (עקב דיבור של שפות שמקורן בלטינית) תופסת ממקסיקו לקוטב הדרומי, ומכסה את כל מדינות מרכז אמריקה וכמעט את כל דרום אמריקה למעט השטחים הקטנים שבהם אנגלית מדוברת., צרפתית או הולנדית.

בשל התרחבותה כמעט בכל כדור הארץ במובן צפון-דרום, באמריקה הלטינית יש מגוון גדול של אקלים וביומים, כמו גם נפח חשוב של משאבי טבע שהפכו אותה מבחינה היסטורית לאחד האזורים הנחשקים והנוצלים ביותר: מתכות יקרות, אקלים ואדמות המתאימות לכל סוגי החקלאות ובעלי החיים, נפט, גז ואחרים הם חלק מהמשאבים הנמצאים בתת יבשת זו, ואלה, באופן פרדוקסאלי, שימשו את עושר המעצמות הגדולות ואת חוסר האונים של אמריקנים לטיניים עצמם. .

באמריקה הלטינית אנו מוצאים רוב המדינות הדוברות ספרדית כתוצאה מהמרחב העצום שנשלט בעבר על ידי ספרד וברזיל, השטח היחיד באמריקה הלטינית בה מדברים פורטוגזית. למרות שיתוף אותה שפה, השטחים ששלטו בעבר על ידי ספרד פיתחו סוגים שונים של שפות המערבבים ומשלבים מסורות מקומיות בצורה מסוימת, כמו גם את הלקסיקון שהביאו מהגרים אירופיים לאורך ההיסטוריה.

במובן זה, חשוב מאוד לציין כי אמריקה הלטינית היא אחד האזורים העשירים ביותר במונחים תרבותיים וחברתיים, הן בשל נוכחותן של תרבויות פרה-קולומביאניות והן בתמורות שהתרחשו לאחר הכיבוש והשליטה האירופית. לפיכך, לכל אזור באמריקה הלטינית יש רוח משלו, מסורות, מנהגים ודרכי חשיבה שונות. אפילו זה הופך להיות גלוי מאוד בין אזורים שונים של אותה מדינה המחוברים זה לזה רק בגבולות חמושים מלאכותית. מבחינה חברתית, אמריקה הלטינית מורכבת ברובה ממורשתן של חברות מקומיות ואירופאיות שהטביעו את חותמן ולכך עלינו להוסיף את הנוכחות החשובה באזורים כמו האיים הקריביים, ברזיל וונצואלה של גורמים אפריקאיים עקב עבדות.