הגדרה של מקרומולקולה

מקרומולקולה מובנת כמולקולות שגודלן גדול ומורכב מאלפי או מאות אלפי אטומים.

מקרומולקולות הן מרכיבים בסיסיים של אורגניזמים חיים, מכיוון שהם מהווים חלק מתאיהם.

מקרומולקולות של גוף האדם ממלאות פונקציות חיוניות להישרדותן.

סוגי מקרומולקולות

מצד אחד ישנם חלבונים שהם שרשראות ליניאריות של חומצות אמינו. ישנן גם חומצות גרעין (DNA ו- RNA המורכב מבסיסי נוקלאוטיד). מה שמכונה פחמימות מורכבות מתת יחידות סוכר ונמצאות במזונות מסוימים כמו חלב ונגזרותיו, כמו גם בירקות ובפירות. ליפידים מורכבים מחומצות שומן והם חיוניים לתפקודי אנרגיה מסוימים בגוף האדם (טריגליצרידים הם דוגמה לשומנים).

מצד שני, ישנם חד-סוכרים, שהם מולקולות פשוטות המורכבות מאטומי פחמן, מימן וחמצן, המאופיינים בחסר צבע ומתמוססים במים (בין החד-סוכרים הרלוונטיים ביותר הם גלוקוז, פרוקטוז וגלקטוז ותפקידו העיקרי הוא לספק חומרים מזינים לתאים אנושיים). ביחס לגלוקוז הוא נמצא במזונות כמו דבש, פירות או סוכר.

דיסאכרידים הם מולקולות שנוצרות על ידי איחוד של שני חד-סוכרים. הבולטים ביותר הם סוכרוז, לקטוז ומלטוז.

פוליסכרידים הם מולקולות המורכבות משלושה חד-סוכרים ויותר ושלושת המוכרים ביותר הם עמילן, גליקוגן (שיהווה חומר דלק בסיסי בגוף האדם ונמצא בכבד ובשרירים) ותאית (אשר ניתן למצוא בכותנה או עץ ).

מקרומולקולות סינטטיות

יש מקרומולקולות מלאכותיות, כלומר כאלה שתוכננו ויצרו על ידי בני אדם, כמו פוליאתילן, פוליאוריטן או צינורות פחמן. ההתפתחות הגדולה של מקרומולקולות החלה עם יצירת גומי סינטטי כאשר הגומי הטבעי נעשה נדיר במלחמת העולם השנייה. מממצא זה, מקרומולקולות לא הפסיקו להתפתח במגזרים מגוונים מאוד (תעשיית הטקסטיל, תעשיית התרופות, עולם הקוסמטיקה, ציוד כימי וכדומה).

כיום ברור שרבים מההמצאות והיצירות האנושיות החדשות קשורות למקרומולקולות, במיוחד כאלה הקשורות למאבק במחלות מסוימות.

צילום: iStock - nopparit