הגדרת אידיאולוגיה

אידאולוגיה מוגדרת כמערכת של אמונות ורעיונות פרטניים, קבוצתיים או חברתיים הקובעים את הנושא המחזיק וממקמים אותו במציאות הקיימת באופן מסוים. למרות שמצד אחד אידיאולוגיה מובנת כדרך חשיבה אינדיבידואלית בה קיימות העדפות, בחירות, אמונות ורעיונות שונים, ניתן להבין אותה גם כמערכת הרעיונות של קבוצה חברתית המתבטאת באמצעותה. קבוצה חברתית הכל.

האידיאולוגיה יכולה לחפש שלוש מטרות עיקריות ומובחנות היטב: לשמור על המציאות הקיימת (הם יהיו האידיאולוגיות המבקשות לשמר את המערכת או 'שמרנית'), לחזור למציאות קודמת (אידיאולוגיות המכונות 'ריאקציוניות' מכיוון שהן מרמזות על לשנות אך ברגרסיה) או להפוך את המציאות באופן פרוגרסיבי או מהפכני לעבר צורות חברתיות חדשות (אלה אידיאולוגיות מהפכניות או רפורמיסטיות).

אידיאולוגיות יכולות בתורן להיות מסוגים שונים: פוליטיים, תרבותיים, כלכליים, חברתיים, מוסריים, מוסדיים או דתיים, לפעמים יש צירופי מקרים בין סוגים שונים שלהן, למשל בין אידיאולוגיות פוליטיות וכלכליות מסוימות או בין אידיאולוגיות דתיות ומוסריות. בניגוד לתפיסת השקפת העולם (המייצגת את מכלול החברה או הציוויליזציה), רעיון האידיאולוגיה תמיד מרמז על שייכות לקבוצה מסוימת של אנשים שמתמודדת עם אחרת מטבעה. ברוב המקרים, האידיאולוגיה מרמזת על דוגמטיות מסוימת דווקא בגלל התנגדות זו למערכות חשיבה שונות וכאן כמה אידיאולוגיות לאורך ההיסטוריה עברו מדוגמטיזם פשוט לטוטליטריות עמוקה.

כמה מהדוגמאות האידיאולוגיות המוכרות לנו ביותר כיום הן ליברליזם, לאומיות, סוציאליזם, קומוניזם, פשיזם, אנרכיזם ושימור (ברמה הפוליטית); פמיניזם, אידיאולוגיות סביבתיות, אנטי גלובליזציה, לשוויון בין גזעים ומין, לחופש מחשבה ופציפיזם (ברמה החברתית והתרבותית); נצרות, יהדות או בודהיזם בין היתר (ברמה הדתית).