הגדרת נתב

בפקודת ה IT, הנתב, מוכר גם בשם נתב, נתב או נתב זה התקן חומרה המשמש לחיבור רשת מחשבים; פועלת ב שכבה שלוש של מודל OSI. הסגולה העיקרית שמכשיר זה מציע לנו היא ההבטחה בדבר ניתוב מספק של חבילות נתונים בין רשתות. או אם לא, זה עוזר למצוא את המסלול הטוב ביותר שעליו לעבור חבילת הנתונים.

הנתבים מספקים בעיקר פתרון לקישוריות בתוך חברות, בין חברות לאינטרנט ובתוך ספקי שירותי אינטרנט. בינתיים הם צופים גם בשימוש ביתי המתרבה מדי יום, לחיבור בתים לשירות אינטרנט בפס רחב, כך הוא המקרה של IP דרך כבלים או דרך ADSL, אולם מבחינת הפונקציונליות שהם מציעים, זה דומה לכללי נתב, נתבים המשמשים בבתים או נתבים למגורים משתמשים בתרגום כתובות רשת במקום בניתוב. מכיוון שראוטר המגורים במקום לחבר את המחשבים לרשת ישירות, הוא יצטרך לגרום למחשבים המקומיים להיראות כמו מחשב יחיד.

למרות שבנתיבים במקור ובאופן מסורתי עסקו ברשתות קבועות, בתקופה האחרונה אותם נתבים שמתממשקים בין רשתות קבועות לרשתות סלולריות (Wi-Fi, GPRS, EDGE, UMTS, בין היתר) הפכו פופולריים מאוד. הנתב האלחוטיכפי שהוא מכונה רשמית, חולק את העיקרון של הנתבים המסורתיים אם כי הוא שונה מקודמיו בכך שהוא מאפשר חיבור של התקנים אלחוטיים לרשתות אליהן מחובר הנתב באמצעות חיבורי כבלים.