הגדרת מתכת

זה ידוע בשם מַתֶכֶת ל אותם יסודות כימיים המאופיינים בעיקר במוליכים מעולים של חום וחשמל, על ידי הצגת צפיפות חשובה מאוד ועל ידי הישארות מוצקה בטמפרטורות רגילות.

בינתיים, חומרים טהורים כמו זהב, כסף ונחושת נקראים מתכות, אך גם לסגסוגות בעלות מאפיינים מתכתיים כגון פלדה וברונזה.

בין ה המאפיינים המוכרים ביותר כי מתכות בדרך כלל קיימות, אנו מוצאים שרובם בצבע אפרפר, אם כי בחלקם הצבע הוא של מכנה אחר כגון צהוב בזהב ואדמדם בנחושת. כמו כן, ניכר צפיפות, מוצקות, ברק, יכולת גמישות, משיכות, קשיחות ומוליכות של חשמל וחום, נספרים גם כתכונות האופייניות לו.

בתקופות פרהיסטוריות נעשה שימוש במתכות רק במצבם הטהור (זהב, כסף, נחושת), אם כי בזכות ההתקדמות הטכנולוגית אליה החל האדם לפתח בהדרגה טכניקות שונות להשגת מתכות חדשות ממינרליה, וחימם אותם בכבשן פחם. ההתקדמות הראשונה במובן זה הושגה עם השגת ארד, תוצר השימוש בעפרות נחושת עם גיחות של פח, למשל. ואז היה מגיע ברזל, עדיין בתקופות שלפני המשיח, שהיה בשימוש נרחב לייצור כלי הנשק הראשונים כגון חרבות.

ה מתכת היא אחד האלמנטים הנפוצים ביותר ונדרשים בתעשייה, מאז או בגלל עמידותם או יציבותם, בין היתר, הם אידיאליים בדרך כלל להגן על מבנים מסוימים מפני קורוזיה, לייצב חומרים פלסטיים, אם כי ניתן להשתמש בהם גם בתחומים אחרים כמו רפואה וכימיה, כלומר, לא הכל מסתכם בתעשייה, גם אם היא זו שיש בה הכי הרבה מתכות.