הגדרת הסורק

סורק או סורק הוא מכשיר טכנולוגי שאחראי על קבלת תמונות, אותות או מידע מכל מיני אובייקטים.

מכשיר הקלט המאפשר דיגיטציה של תמונות, נתונים, אותות ומידע אחר נקרא סורק על מנת לקרוא אותו ולעשות בו שימוש למטרות שונות.

אחד הידועים ביותר הוא מחשב או סורק מחשבים, המשמש לדיגיטציה של תמונות ונתונים מניירות, ספרים, תצלומים, שקופיות וכל מיני חפצים. הסורק פועל בדומה לזה של מכונת צילום, האחראי על "קריאת" המידע הנראה על האובייקט על מנת להכניסו למערכת מחשב לשימוש מאוחר יותר. לדוגמא, דיגיטציה של תצלומים שצולמו במכשירים אנלוגיים כדי לשנות אותם באמצעות תוכניות לעריכת תמונות.

ישנם גם סורקי תלת מימד המשמשים להשגת תמונות של עצמים תלת מימדיים.

ה סורק ברקוד או סורק זה גם מאוד ידוע ופופולרי. משתמשים בו בעיקר בחנויות, סופרמרקטים ועסקים אחרים ומשמשים לרישום רכישת מוצר מסוים, תוך חשיפת מחירו ומאפייניו במחשב העומד לרשות המוכר. בדרך כלל, הסורק קורא ברקוד הקיים על המוצר, המספק לו את המידע הנדרש. לאחר קריאת הקוד, הסורק מפיק צליל כדי לאשר שהקריאה נכונה.

סורקים אחרים קיימים ברפואה ומשמשים להשגת תמונות אנטומיות ממכשירים כמו CT או PET.

יש גם רבים אחרים סורקים מתוחכמים יותר. לדוגמא, אלה המשמשים מטעמי אבטחה. בשדה תעופה או מכס, למשל, סורק יכול לאתר מתכות או חומרי נפץ במזוודותיו של כל נוסע, ולהפיק תמונה משוערת של תכולת המזוודה. מקרה נוסף הוא של מידע או תוכן מוגן הדורש זיהוי ביומטרי של האדם המוסמך לגשת אליהם. במקרים אלה, קשתית העין, הרשתית או טביעת האצבע מאפשרת לזהות את זהות הנכנס.