הגדרת היסטוריון

ההיסטוריון הוא אותו נושא שאחראי על ספר מחדש של אירועים שהתרחשו בעבר הן מנקודת מבט תיאורית והן מבחינה קריטית. לשם ביצוע משימה זו, ההיסטוריון עובד עם סוגים שונים של מקורות שמטרתם לספק מידע מתאים על עובדות, תהליכים או תופעות הקשורות להיסטוריה של האנושות.

זה נחשב ל הרודוטוס של הליקרנאסוס כהיסטוריון הראשון של האנושות. אינטלקטואל זה נולד וחי ביוון העתיקה ועבד באיסוף וסיפר מידע על אירועים מפורסמים כמו קרבות, מלחמות, שלטונות של דמויות היסטוריות ונתונים אחרים שהרכיבו את תשעה ספרי היסטוריה. למרות שהרודוטוס נקט בשיטות תיאוריות שנראות כיום בסיסיות מאוד, עבודתו היא ללא ספק תחילתו של המדע ההיסטורי בכך שהיא מציעה לנו מושג על משימת ההיסטוריון לנוכח העובדות בהן הוא נתקל.

מכיוון שההיסטוריה מובנת כמדע, על ההיסטוריון לבצע את משימתו על פי מתודולוגיות מדעיות משלו, כגון קביעת מושא המחקר שלו (החלק או שלב ההיסטוריה שיש לנתח), את המקורות והעדויות שאיתם יהיה עליו לשאת. להוציא הבנה כזו (שיכולה לעבור ממקורות מהותיים למקורות בעל פה), ואת שיטת הניתוח או ההשערות לביקורת המידע שהתקבל. ברור שההיסטוריון תמיד מספק חזון סובייקטיבי להבנת נתונים אמפיריים ולכן ההיסטוריה לעולם אינה מקרינה אמיתות חד-משמעיות ובלתי מעורערות כפי שהיא יכולה לקרות עם מדעי הטבע.

מושא המחקר של ההיסטוריה וההיסטוריון השתנה לאורך מאות שנים. בעוד שההיסטוריונים המודרניים הראשונים ביססו את מחקרם על ניתוח עבודתם של הפוליטיקאים, ההוגים והצבא הגדולים, זרמים מאוחרים יותר ביקשו להשלים ניתוח זה עם חקר התהליכים החברתיים, הכלכליים והתרבותיים ארוכי הטווח המניחים כי היסטוריה של האנושות נבנית בין כולם.